GERUSALEMME LIBERATA


Torquato Tasso

CANTO PRIMO

1 Canto l’arme pietose e ‘l capitano
che ‘l gran sepolcro liberò di Cristo.
Molto egli oprò co ‘l senno e con la mano,
molto soffrà­ nel glorioso acquisto;
e in van l’Inferno vi s’oppose, e in vano
s’armò d’Asia e di Libia il popol misto.
Il Ciel gli diè favore, e sotto a i santi
segni ridusse i suoi compagni erranti.

2 O Musa, tu che di caduchi allori
non circondi la fronte in Elicona,
ma su nel cielo infra i beati cori
hai di stelle immortali aurea corona,
tu spira al petto mio celesti ardori,
tu rischiara il mio canto, e tu perdona
s’intesso fregi al ver, s’adorno in parte
d’altri diletti, che de’ tuoi, le carte.

3 Sai che là  corre il mondo ove più versi
di sue dolcezze il lusinghier Parnaso,
e che ‘l vero, condito in molli versi,
i più schivi allettando ha persuaso.
Cosà­ a l’egro fanciul porgiamo aspersi
di soavi licor gli orli del vaso:
succhi amari ingannato intanto ei beve,
e da l’inganno suo vita riceve.

4 Tu, magnanimo Alfonso, il quale ritogli
al furor di fortuna e guidi in porto
me peregrino errante, e fra gli scogli
e fra l’onde agitato e quasi absorto,
queste mie carte in lieta fronte accogli,
che quasi in voto a te sacrate i’ porto.
Forse un dà­ fia che la presaga penna
osi scriver di te quel ch’or n’accenna.

5 È ben ragion, s’egli averrà  ch’in pace
il buon popol di Cristo unqua si veda,
e con navi e cavalli al fero Trace
cerchi ritòr la grande ingiusta preda,
ch’a te lo scettro in terra o, se ti piace,
l’alto imperio de’ mari a te conceda.
Emulo di Goffredo, i nostri carmi
intanto ascolta, e t’apparecchia a l’armi.

6 Già  ‘l sesto anno volgea, ch’in oriente
passò il campo cristiano a l’alta impresa;
e Nicea per assalto, e la potente
Antiochia con arte avea già  presa.
L’avea poscia in battaglia incontra gente
di Persia innumerabile difesa,
e Tortosa espugnata; indi a la rea
stagion diè loco, e ‘l novo anno attendea.

7 E ‘l fine omai di quel piovoso inverno,
che fea l’arme cessar, l’unge non era;
quando da l’alto soglio il Padre eterno,
ch’è ne la parte più del ciel sincera,
e quanto è da le stelle al basso inferno,
tanto è più in su de la stellata spera,
gli occhi in giຠvolse, e in un sol punto e in una
vista mirò ciò ch’in sé il mondo aduna.

8 Mirò tutte le cose, ed in Soria
s’affisò poi ne’ principi cristiani;
e con quel guardo suo ch’a dentro spia
nel più secreto lor gli affetti umani,
vide Goffredo che scacciar desia
de la santa città  gli empi pagani,
e pien di fé, di zelo, ogni mortale
gloria, imperio, tesor mette in non cale.

9 Ma vede in Baldovin cupido ingegno,
ch’a l’umane grandezze intento aspira:
vede Tancredi aver la vita a sdegno,
tanto un suo vano amor l’ange e martira:
e fondar Boemondo al novo regno
suo d’Antiochia alti princà­pi mira,
e leggi imporre, ed introdur costume
ed arti e culto di verace nume;

10 e cotanto internarsi in tal pensiero,
ch’altra impresa non par che più rammenti:
scorge in Rinaldo e animo guerriero
e spirti di riposo impazienti;
non cupidigia in lui d’oro o d’impero,
ma d’onor brame immoderate, ardenti:
scorge che da la bocca intento pende
di Guelfo, e i chiari antichi essempi apprende.

11 Ma poi ch’ebbe di questi e d’altri cori
scòrti gl’intimi sensi il Re del mondo,
chiama a sé da gli angelici splendori
Gabriel, che ne’ primi era secondo.
È tra Dio questi e l’anime migliori
interprete fedel, nunzio giocondo:
giຠi decreti del Ciel porta, ed al Cielo
riporta de’ mortali i preghi e ‘l zelo.

12 Disse al suo nunzio Dio: “Goffredo trova,
e in mio nome di’ lui: perché si cessa?
perché la guerra omai non si rinova
a liberar Gierusalemme oppressa?
Chiami i duci a consiglio, e i tardi mova
a l’alta impresa: ei capitan fia d’essa.
Io qui l’eleggo; e ‘l faran gli altri in terra,
già  suoi compagni, or suoi ministri in guerra.”

13 Cosà­ parlogli, e Gabriel s’accinse
veloce ad esseguir l’imposte cose:
la sua forma invisibil d’aria cinse
ed al senso mortal la sottopose.
Umane membra, aspetto uman si finse,
ma di celeste maestà  il compose;
tra giovene e fanciullo età  confine
prese, ed ornò di raggi il biondo crine.

14 Ali bianche vestà­, c’han d’or le cime,
infaticabilmente agili e preste.
Fende i venti e le nubi, e va sublime
sovra la terra e sovra il mar con queste.
Cosà­ vestito, indirizzossi a l’ime
parti del mondo il messaggier celeste:
pria sul Libano monte ei si ritenne,
e si librò su l’adeguate penne;

15 e v’èr le piagge di Tortosa poi
drizzò precipitando il volo in giuso.
Sorgeva il novo sol da i lidi eoi,
parte già  fuor, ma ‘l più ne l’onde chiuso;
e porgea matutini i preghi suoi
Goffredo a Dio, come egli avea per uso;
quando a paro co ‘l sol, ma più lucente,
l’angelo gli apparà­ da l’oriente;

16 e gli disse: “Goffredo, ecco opportuna
già  la stagion ch’al guerreggiar s’aspetta;
perché dunque trapor dimora alcuna
a liberar Gierusalem soggetta?
Tu i principi a consiglio omai raguna,
tu al fin de l’opra i neghittosi affretta.
Dio per lor duce già  t’elegge, ed essi
sopporran volontari a te se stessi.

17 Dio messaggier mi manda: io ti rivelo
la sua mente in suo nome. Oh quanta spene
aver d’alta vittoria, oh quanto zelo
de l’oste a te commessa or ti conviene!”
Tacque; e, sparito, rivolò del cielo
a le parti più eccelse e più serene.
Resta Goffredo a i detti, a lo splendore,
d’occhi abbagliato, attonito di core.

18 Ma poi che si riscote, e che discorre
chi venne, chi mandò, che gli fu detto,
se già  bramava, or tutto arde d’imporre
fine a la guerra ond’egli è duce eletto.
Non che ‘l vedersi a gli altri in Ciel preporre
d’aura d’ambizion gli gonfi il petto,
ma il suo voler più nel voler s’infiamma
del suo Signor, come favilla in fiamma.

19 Dunque gli eroi compagni, i quai non l’unge
erano sparsi, a ragunarsi invita;
lettere a lettre, e messi a messi aggiunge,
sempre al consiglio è la preghiera unita;
ciò ch’alma generosa alletta e punge,
ciò che può risvegliar virtù sopita,
tutto par che ritrovi, e in efficace
modo l’adorna sà­ che sforza e piace.

20 Vennero i duci, e gli altri anco seguiro,
e Boemondo sol qui non convenne.
Parte fuor s’attendò, parte nel giro
e tra gli alberghi suoi Tortosa tenne.
I grandi de l’essercito s’uniro
(glorioso senato) in dà­ solenne.
Qui il pio Goffredo incominciò tra loro,
augusto in volto ed in sermon sonoro:

21 “Guerrier di Dio, ch’a ristorar i danni
de la sua fede il Re del Cielo elesse,
e securi fra l’arme e fra gl’inganni
de la terra e del mar vi scòrse e resse,
sà­ ch’abbiam tante e tante in sà­ pochi anni
ribellanti provincie a lui sommesse,
e fra le genti debellate e dome
stese l’insegne sue vittrici e ‘l nome,

22 già  non lasciammo i dolci pegni e ‘l nido
nativo noi (se ‘l creder mio non erra),
né la vita esponemmo al mare infido
ed a i perigli di lontana guerra,
per acquistar di breve suono un grido
vulgare e posseder barbara terra,
ché proposto ci avremmo angusto e scarso
premio, e in danno de l’alme il sangue sparso.

23 Ma fu de’ pensier nostri ultimo segno
espugnar di Sion le nobil mura,
e sottrarre i cristiani al giogo indegno
di servitù cosà­ spiacente e dura,
fondando in Palestina un novo regno,
ov’abbia la pietà  sede secura;
né sia chi neghi al peregrin devoto
d’adorar la gran tomba e sciòrre il voto.

24 Dunque il fatto sin ora al rischio è molto,
più che molto al travaglio, a l’onor poco,
nulla al disegno, ove o si fermi o vòlto
sia l’impeto de l’armi in altro loco.
Che gioverà  l’aver d’Europa accolto
sà­ grande sforzo, e posto in Asia il foco,
quando sia poi di sà­ gran moti il fine
non fabbriche di regni, ma ruine?

25 Non edifica quei che vuol gl’imperi
su fondamenti fabricar mondani,
ove ha pochi di patria e fé stranieri
fra gl’infiniti popoli pagani,
ove ne’ Greci non conven che speri,
e i favor d’Occidente ha sà­ lontani;
ma ben move ruine, ond’egli oppresso
sol construtto un sepolcro abbia a se stesso.

26 Turchi, Persi, Antiochia (illustre suono
e di nome magnifico e di cose)
opre nostre non già , ma del Ciel dono
furo, e vittorie fur meravigliose.
Or se da noi rivolte e torte sono
contra quel fin che ‘l donator dispose,
temo ce ‘n privi, e favola a le genti
quel sà­ chiaro rimbombo al fin diventi.

27 Ah non sia alcun, per Dio, che sà­ graditi
doni in uso sà­ reo perda e diffonda!
A quei che sono alti princà­pi orditi
di tutta l’opra il filo e ‘l fin risponda.
Ora che i passi liberi e spediti,
ora che la stagione abbiam seconda,
ché non corriamo a la città  ch’è mèta
d’ogni nostra vittoria? e che più ‘l vieta?

28 Principi, io vi protesto (i miei protesti
udrà  il mondo presente, udrà  il futuro,
l’odono or su nel Cielo anco i Celesti):
il tempo de l’impresa è già  maturo;
men diviene opportun più che si resti,
incertissimo fia quel ch’è securo.
Presago son, s’è lento il nostro corso,
avrà  d’Egitto il Palestin soccorso.”

29 Disse, e a i detti seguà­ breve bisbiglio;
ma sorse poscia il solitario Piero,
che privato fra’ principi a consiglio
sedea, del gran passaggio autor primiero:
“Ciò ch’essorta Goffredo, ed io consiglio,
né loco a dubbio v’ha, sà­ certo è il vero
e per sé noto: ei dimostrollo a lungo,
voi l’approvate, io questo sol v’aggiungo:

30 se ben raccolgo le discordie e l’onte
quasi a prova da voi fatte e patite,
i ritrosi pareri, e le non pronte
e in mezzo a l’esseguire opre impedite,
reco ad un’altra originaria fonte
la cagion d’ogni indugio e d’ogni lite,
a quella autorità  che, in molti e vari
d’opinion quasi librata, è pari.

31 Ove un sol non impera, onde i giudà­ci
pendano poi de’ premi e de le pene,
onde sian compartite opre ed uffici,
ivi errante il governo esser conviene.
Deh! fate un corpo sol de’ membri amici,
fate un capo che gli altri indrizzi e frene,
date ad un sol lo scettro e la possanza,
e sostenga di re vece e sembianza.”

32 Qui tacque il veglio. Or quai pensier, quai petti
son chiusi a te, sant’Aura e divo Ardore?
Inspiri tu de l’Eremita i detti,
e tu gl’imprimi a i cavalier nel core;
sgombri gl’inserti, anzi gl’innati affetti
di sovrastar, di libertà , d’onore,
sà­ che Guglielmo e Guelfo, i più sublimi,
chiamà r Goffredo per lor duce i primi.

33 L’approvà r gli altri: esser sue parti denno
deliberare e comandar altrui.
Imponga a i vinti legge egli a suo senno,
porti la guerra e quando vòle e a cui;
gli altri, già  pari, ubidienti al cenno
siano or ministri de gl’imperii sui.
Concl’uso ciò, fama ne vola, e grande
per le lingue de gli uomini si spande.

34 Ei si mostra a i soldati, e ben lor pare
degno de l’alto grado ove l’han posto,
e riceve i saluti e ‘l militare
applauso, in volto placido e composto.
Poi ch’a le dimostranze umili e care
d’amor, d’ubidienza ebbe risposto,
impon che ‘l dà­ seguente in un gran campo
tutto si mostri a lui schierato il campo.

35 Facea ne l’oriente il sol ritorno,
sereno e luminoso oltre l’usato,
quando co’ raggi uscà­ del novo giorno
sotto l’insegne ogni guerriero armato,
e si mostrò quanto poté più adorno
al pio Buglion, girando il largo prato.
S’era egli fermo, e si vedea davanti
passar distinti i cavalieri e i fanti.

36 Mente, de gli anni e de l’oblio nemica,
de le cose custode e dispensiera,
vagliami tua ragion, sà­ ch’io ridica
di quel campo ogni duce ed ogni schiera:
suoni e risplenda la lor fama antica,
fatta da gli anni omai tacita e nera;
tolto da’ tuoi tesori, orni mia lingua
ciò ch’ascolti ogni età , nulla l’estingua.

37 Prima i Franchi mostrà rsi: il duce loro
Ugone esser solea, del re fratello.
Ne l’Isola di Francia eletti foro,
fra quattro fiumi, ampio paese e bello.
Poscia ch’Ugon morà­, de’ gigli d’oro
seguà­ l’usata insegna il fer drapello
sotto Clotareo, capitano egregio,
a cui, se nulla manca, è il nome regio.

38 Mille son di gravissima armatura,
sono altrettanti i cavalier seguenti,
di disciplina a i primi e di natura
e d’arme e di sembianza indifferenti;
normandi tutti, e gli ha Roberto in cura,
che principe nativo è de le genti.
Poi duo pastor de’ popoli spiegaro
le squadre lor, Guglielmo ed Ademaro.

39 L’uno e l’altro di lor, che ne’ divini
uffici già  trattò pio ministero,
sotto l’elmo premendo i lunghi crini,
essercita de l’arme or l’uso fero.
Da la città  d’Orange e da i confini
quattrocento guerrier scelse il primiero;
ma guida quei di Poggio in guerra l’altro,
numero egual, né men ne l’arme scaltro.

40 Baldovin poscia in mostra addur si vede
co’ Bolognesi suoi quei del germano,
ché le sue genti il pio fratel gli cede
or ch’ei de’ capitani è capitano.
Il conte di Carnuti indi succede,
potente di consiglio e pro’ di mano;
van con lui quattrocento, e triplicati
conduce Baldovino in sella armati.

41 Occupa Guelfo il campo a lor vicino,
uom ch’a l’alta fortuna agguaglia il merto:
conta costui per genitor latino
de gli avi Estensi un lungo ordine e certo.
Ma german di cognome e di domino,
ne la gran casa de’ Guelfoni è inserto:
regge Carinzia, e presso l’Istro e ‘l Reno
ciò che i prischi Suevi e i Reti avièno.

42 A questo, che retaggio era materno,
acquisti ei giunse gloriosi e grandi.
Quindi gente traea che prende a scherno
d’andar contra la morte, ov’ei comandi:
usa a temprar ne’ caldi alberghi il verno,
e celebrar con lieti inviti i prandi.
Fur cinquemila a la partenza, e a pena
(de’ Persi avanzo) il terzo or qui ne mena.

43 Seguia la gente poi candida e bionda
che tra i Franchi e i Germani e ‘l mar si giace,
ove la Mosa ed ove il Reno inonda,
terra di biade e d’animai ferace;
e gl’insulani lor, che d’alta sponda
riparo fansi a l’ocean vorace:
l’ocean che non pur le merci e i legni,
ma intere inghiotte le cittadi e i regni.

44 Gli uni e gli altri son mille, e tutti vanno
sotto un altro Roberto insieme a stuolo.
Maggior alquanto è lo squadron britanno;
Guglielmo il regge, al re minor figliuolo.
Sono gl’Inglesi sagittari, ed hanno
gente con lor ch’è più vicina al polo:
questi da l’alte selve irsuti manda
la divisa dal mondo ultima Irlanda.

45 Vien poi Tancredi, e non è alcun fra tanti
(tranne Rinaldo) o feritor maggiore,
o più bel di maniere e di sembianti,
o più eccelso ed intrepido di core.
S’alcun’ombra di colpa i suoi gran vanti
rende men chiari, è sol follia d’amore:
nato fra l’arme, amor di breve vista,
che si nutre d’affanni, e forza acquista.

46 È fama che quel dà­ che glorioso
fe’ la rotta de’ Persi il popol franco,
poi che Tancredi al fin vittorioso
i fuggitivi di seguir fu stanco,
cercò di refrigerio e di riposo
a l’arse labbia, al travagliato fianco,
e trasse ove invitollo al rezzo estivo
cinto di verdi seggi un fonte vivo.

47 Quivi a lui d’improviso una donzella
tutta, fuor che la fronte, armata apparse:
era pagana, e là  venuta anch’ella
per l’istessa cagion di ristorarse.
Egli mirolla, ed ammirò la bella
sembianza, e d’essa si compiacque, e n’arse.
Oh meraviglia! Amor, ch’a pena è nato,
già  grande vola, e già  trionfa armato.

48 Ella d’elmo coprissi, e se non era
ch’altri quivi arrivà r, ben l’assaliva.
Partà­ dal vinto suo la donna altera,
ch’è per necessità  sol fuggitiva;
ma l’imagine sua bella e guerriera
tale ei serbò nel cor, qual essa è viva;
e sempre ha nel pensiero e l’atto e ‘l loco
in che la vide, esca continua al foco.

49 E ben nel volto suo la gente accorta
legger potria: “Questi arde, e fuor di spene”;
cosà­ vien sospiroso, e cosà­ porta
basse le ciglia e di mestizia piene.
Gli ottocento a cavallo, a cui fa scorta,
lascià r le piaggie di Campagna amene,
pompa maggior de la natura, e i colli
che vagheggia il Tirren fertili e molli.

50 Venian dietro ducento in Grecia nati,
che son quasi di ferro in tutto scarchi:
pendon spade ritorte a l’un de’ lati,
suonano al tergo lor faretre ed archi;
asciutti hanno i cavalli, al corso usati,
a la fatica invitti, al cibo parchi:
ne l’assalir son pronti e nel ritrarsi,
e combatton fuggendo erranti e sparsi.

51 Tatin regge la schiera, e sol fu questi
che, greco, accompagnò l’arme latine.
Oh vergogna! oh misfatto! or non avesti
tu, Grecia, quelle guerre a te vicine?
E pur quasi a spettacolo sedesti,
lenta aspettando de’ grand’atti il fine.
Or, se tu se’ vil serva, è il tuo servaggio
(non ti lagnar) giustizia, e non oltraggio.

52 Squadra d’ordine estrema ecco vien poi
ma d’onor prima e di valor e d’arte.
Son qui gli aventurieri, invitti eroi,
terror de l’Asia e folgori di Marte.
Taccia Argo i Mini, e taccia Artù que’ suoi
erranti, che di sogni empion le carte;
ch’ogni antica memoria appo costoro
perde: or qual duce fia degno di loro?

53 Dudon di Consa è il duce; e perché duro
fu il giudicar di sangue e di virtute,
gli altri sopporsi a lui concordi furo,
ch’avea più cose fatte e più vedute.
Ei di virilità  grave e maturo,
mostra in fresco vigor chiome canute;
mostra, quasi d’onor vestigi degni,
di non brutte ferite impressi segni.

54 Eustazio è poi fra i primi; e i propri pregi
illustre il fanno, e più il fratel Buglione.
Gernando v’è, nato di re norvegi,
che scettri vanta e titoli e corone.
Ruggier di Balnavilla infra gli egregi
la vecchia fama ed Engerlan ripone;
e celebrati son fra’ più gagliardi
un Gentonio, un Rambaldo e due Gherardi.

55 Son fra’ lodati Ubaldo anco, e Rosmondo
del gran ducato di Lincastro erede;
non fia ch’Obizzo il Tosco aggravi al fondo
chi fa de le memorie avare prede,
né i tre frati lombardi al chiaro mondo
involi, Achille, Sforza e Palamede,
o ‘l forte Otton, che conquistò lo scudo
in cui da l’angue esce il fanciullo ignudo.

56 Né Guasco né Ridolfo a dietro lasso,
né l’un né l’altro Guido, ambo famosi,
non Eberardo e non Gernier trapasso
sotto silenzio ingratamente ascosi.
Ove voi me, di numerar già  lasso,
Gildippe ed Odoardo, amanti e sposi,
rapite? o ne la guerra anco consorti,
non sarete disgiunti ancor che morti!

57 Ne le scole d’Amor che non s’apprende?
Ivi si fe’ costei guerriera ardita:
va sempre affissa al caro fianco, e pende
da un fato solo l’una e l’altra vita.
Colpo che ad un sol noccia unqua non scende,
ma indiviso è il dolor d’ogni ferita;
e spesso è l’un ferito, e l’altro langue,
e versa l’alma quel, se questa il sangue.

58 Ma il fanciullo Rinaldo, e sovra questi
e sovra quanti in mostra eran condutti,
dolcemente feroce alzar vedresti
la regal fronte, e in lui mirar sol tutti.
L’età  precorse e la speranza, e presti
pareano i fior quando n’usciro i frutti;
se ‘l miri fulminar ne l’arme avolto,
Marte lo stimi; Amor, se scopre il volto.

59 Lui ne la riva d’Adige produsse
a Bertoldo Sofia, Sofia la bella
a Bertoldo il possente; e pria che fusse
tolto quasi il bambin da la mammella,
Matilda il volse, e nutricollo, e instrusse
ne l’arti regie; e sempre ei fu con ella,
sin ch’invaghà­ la giovanetta mente
la tromba che s’udia da l’oriente.

60 Allor (né pur tre lustri avea forniti)
fuggà­ soletto, e corse strade ignote;
varcò l’Egeo, passò di Grecia i liti,
giunse nel campo in region remote.
Nobilissima fuga, e che l’imà­ti
ben degna alcun magnanimo nepote.
Tre anni son che è in guerra, e intempestiva
molle piuma del mento a pena usciva.

61 Passati i cavalieri, in mostra viene
la gente a piede, ed è Raimondo inanti.
Regea Tolosa, e scelse infra Pirene
e fra Garona e l’ocean suoi fanti.
Son quattromila, e ben armati e bene
instrutti, usi al disagio e toleranti;
buona è la gente, e non può da più dotta
o da più forte guida esser condotta.

62 Ma cinquemila Stefano d’Ambuosa
e di Blesse e di Turs in guerra adduce.
Non è gente robusta o faticosa,
se ben tutta di ferro ella riluce.
La terra molle, lieta e dilettosa,
simili a sé gli abitator produce.
Impeto fan ne le battaglie prime,
ma di leggier poi langue, e si reprime.

63 Alcasto il terzo vien, qual presso a Tebe
già  Capaneo, con minaccioso volto:
seimila Elvezi, audace e fera plebe,
da gli alpini castelli avea raccolto,
che ‘l ferro uso a far solchi, a franger glebe,
in nove forme e in più degne opre ha vòlto;
e con la man, che guardò rozzi armenti,
par ch’i regni sfidar nulla paventi.

64 Vedi appresso spiegar l’alto vessillo
co ‘l diadema di Piero e con le chiavi.
Qui settemila aduna il buon Camillo
pedoni, d’arme rilucenti e gravi,
lieto ch’a tanta impresa il Ciel sortillo,
ove rinovi il prisco onor de gli avi,
o mostri almen ch’a la virtຠlatina
o nulla manca, o sol la disciplina.

65 Ma già  tutte le squadre eran con bella
mostra passate, e l’ultima fu questa,
quando Goffredo i maggior duci appella,
e la sua mente a lor fa manifesta:
“Come appaia diman l’alba novella
vuo’ che l’oste s’invii leggiera e presta,
sà­ ch’ella giunga a la città  sacrata,
quanto è possibil più, meno aspettata.

66 Preparatevi dunque ed al viaggio
ed a la pugna e a la vittoria ancora.”
Questo ardito parlar d’uom cosà­ saggio
sollecita ciascuno e l’avvalora.
Tutti d’andar son pronti al novo raggio,
e impazienti in aspettar l’aurora.
Ma ‘l provido Buglion senza ogni tema
non è però, benché nel cor la prema.

67 Perch’egli avea certe novelle intese
che s’è d’Egitto il re già  posto in via
inverso Gaza, bello e forte arnese
da fronteggiare i regni di Soria.
Né creder può che l’uomo a fere imprese
avezzo sempre, or lento in ozio stia;
ma, d’averlo aspettando aspro nemico,
parla al fedel suo messeggiero Enrico:

68 “Sovra una lieve saettia tragitto
vuo’ che tu faccia ne la greca terra.
Ivi giunger dovea (cosà­ m’ha scritto
chi mai per uso in avisar non erra)
un giovene regal, d’animo invitto,
ch’a farsi vien nostro compagno in guerra:
prence è de’ Dani, e mena un grande stuolo
sin da i paesi sottoposti al polo.

69 Ma perché ‘l greco imperator fallace
seco forse userà  le solite arti,
per far ch’o torni indietro o ‘l corso audace
torca in altre da noi lontane parti,
tu, nunzio mio, tu, consiglier verace,
in mio nome il disponi a ciò che parti
nostro e suo bene, e di’ che tosto vegna,
ché di lui fòra ogni tardanza indegna.

70 Non venir seco tu, ma resta appresso
al re de’ Greci a procurar l’aiuto,
che già  più d’una volta a noi promesso
e per ragion di patto anco è dovuto.”
Cosà­ parla e l’informa, e poi che ‘l messo
le lettre ha di credenza e di saluto,
toglie, affrettando il suo partir, congedo,
e tregua fa co’ suoi pensier Goffredo.

71 Il dà­ seguente, allor ch’aperte sono
del lucido oriente al sol le porte,
di trombe udissi e di tamburi un suono,
ond’al camino ogni guerrier s’essorte.
Non è sà­ grato a i caldi giorni il tuono
che speranza di pioggia al mondo apporte,
come fu caro a le feroci genti
l’altero suon de’ bellici instrumenti.

72 Tosto ciascun, da gran desio compunto,
veste le membra de l’usate spoglie,
e tosto appar di tutte l’arme in punto,
tosto sotto i suoi duci ogn’uom s’accoglie,
e l’ordinato essercito congiunto
tutte le sue bandiere al vento scioglie:
e nel vessillo imperiale e grande
la trionfante Croce al ciel si spande.

73 Intanto il sol, che de’ celesti campi
va più sempre avanzando e in alto ascende,
l’arme percote e ne trae fiamme e lampi
tremuli e chiari, onde le viste offende.
L’aria par di faville intorno avampi,
e quasi d’alto incendio in forma splende,
e co’ feri nitriti il suono accorda
del ferro scosso e le campagne assorda.

74 Il capitan, che da’ nemici aguati
le schiere sue d’assecurar desia,
molti a cavallo leggiermente armati
a scoprire il paese intorno invia;
e inanzi i guastatori avea mandati,
da cui si debbe agevolar la via,
e i vòti luoghi empire e spianar gli erti,
e da cui siano i chiusi passi aperti.

75 Non è gente pagana insieme accolta,
non muro cinto di profondo fossa,
non gran torrente, o monte alpestre, o folta
selva, che ‘l lor viaggio arrestar possa.
Cosà­ de gli altri fiumi il re tal volta,
quando superbo oltra misura ingrossa,
sovra le sponde ruinoso scorre,
né cosa è mai che gli s’ardisca opporre.

76 Sol di Tripoli il re, che ‘n ben guardate
mura, genti, tesori ed arme serra,
forse le schiere franche avria tardate,
ma non osò di provocarle in guerra.
Lor con messi e con doni anco placate
ricettò volontario entro la terra,
e ricevé condizion di pace,
sà­ come imporle al pio Goffredo piace.

77 Qui del monte Seir, ch’alto e sovrano
da l’oriente a la cittade è presso,
gran turba scese de’ fedeli al piano
d’ogni età  mescolata e d’ogni sesso:
portò suoi doni al vincitor cristiano,
godea in mirarlo e in ragionar con esso,
stupia de l’arme pellegrine; e guida
ebbe da lor Goffredo amica e fida.

78 Conduce ei sempre a le maritime onde
vicino il campo per diritte strade,
sapendo ben che le propinque sponde
l’amica armata costeggiando rade,
la qual può far che tutto il campo abonde
de’ necessari arnesi e che le biade
ogni isola de’ Greci a lui sol mieta,
e Scio pietrosa gli vendemmi e Creta.

79 Geme il vicino mar sotto l’incarco
de l’alte navi e de’ più levi pini,
sà­ che non s’apre omai securo varco
nel mar Mediterraneo a i saracini;
ch’oltra quei c’ha Georgio armati e Marco
ne’ veneziani e liguri confini,
altri Inghilterra e Francia ed altri Olanda,
e la fertil Sicilia altri ne manda.

80 E questi, che son tutti insieme uniti
con saldissimi lacci in un volere,
s’eran carchi e provisti in vari liti
di ciò ch’è d’uopo a le terrestri schiere,
le quai, trovando liberi e sforniti
i passi de’ nemici a le frontiere,
in corso velocissimo se ‘n vanno
là  ‘ve Cristo soffrà­ mortale affanno.

81 Ma precorsa è la fama, apportatrice
de’ veraci romori e de’ bugiardi,
ch’unito è il campo vincitor felice,
che già  s’è mosso e che non è chi ‘l tardi;
quante e qual sian le squadre ella ridice,
narra il nome e ‘l valor de’ più gagliardi,
narra i lor vanti, e con terribil faccia
gli usurpatori di Sion minaccia.

82 E l’aspettar del male è mal peggiore,
forse, che non parrebbe il mal presente;
pende ad ogn’aura incerta di romore
ogni orecchia sospesa ed ogni mente;
e un confuso bisbiglio entro e di fore
trascorre i campi e la città  dolente.
Ma il vecchio re ne’ già  vicin perigli
volge nel dubbio cor feri consigli.

83 Aladin detto è il re, che, di quel regno
novo signor, vive in continua cura:
uom già  crudel, ma ‘l suo feroce ingegno
pur mitigato avea l’età  matura.
Egli, che de’ Latini udà­ il disegno
c’han d’assalir di sua città  le mura,
giunge al vecchio timor novi sospetti,
e de’ nemici pave e de’ soggetti.

84 Però che dentro a una città  commisto
popolo alberga di contraria fede:
la debil parte e la minore in Cristo,
la grande e forte in Macometto crede.
Ma quando il re fe’ di Sion l’acquisto,
e vi cercò di stabilir la sede,
scemò i publici pesi a’ suoi pagani,
ma più gravonne i miseri cristiani.

85 Questo pensier la ferità  nativa,
che da gli anni sopita e fredda langue,
irritando inasprisce, e la ravviva
sà­ ch’assetata è più che mai di sangue.
Tal fero torna a la stagione estiva
quel che parve nel gel piacevol angue,
cosà­ leon domestico riprende
l’innato suo furor, s’altri l’offende.

86 “Veggio” dicea “de la letizia nova
veraci segni in questa turba infida;
il danno universal solo a lei giova,
sol nel pianto comun par ch’ella rida;
e forse insidie e tradimenti or cova,
rivolgendo fra sé come m’uccida,
o come al mio nemico, e suo consorte
popolo, occultamente apra le porte.

87 Ma no ‘l farà : prevenirò questi empi
disegni loro, e sfogherommi a pieno.
Gli ucciderò, faronne acerbi scempi,
svenerò i figli a le lor madri in seno,
arderò loro alberghi e insieme i tèmpi,
questi i debiti roghi a i morti fièno;
e su quel lor sepolcro in mezzo a i voti
vittime pria farò de’ sacerdoti.”

88 Cosà­ l’iniquo fra suo cor ragiona,
pur non segue pensier sà­ mal concetto;
ma s’a quegli innocenti egli perdona,
è di viltà , non di pietade effetto,
ché s’un timor a incrudelir lo sprona,
il ritien più potente altro sospetto:
troncar le vie d’accordo, e de’ nemici
troppo teme irritar l’arme vittrici.

89 Tempra dunque il fellon la rabbia insana,
anzi altrove pur cerca ove la sfoghi;
i rustici edifici abbatte e spiana,
e dà  in preda a le fiamme i culti luoghi;
parte alcuna non lascia integra o sana
ove il Franco si pasca, ove s’alloghi;
turba le fonti e i rivi, e le pure onde
di veneni mortiferi confonde.

90 Spietatamente è cauto, e non oblia
di rinforzar Gierusalem fra tanto.
Da tre lati fortissima era pria,
sol verso Borea è men secura alquanto;
ma da’ primi sospetti ei le munia
d’alti ripari il suo men forte canto,
e v’accogliea gran quantitade in fretta
di gente mercenaria e di soggetta.