Il mastino dei Baskerville

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Arthur Conan Doyle

Autore:

Sir Arthur Conan Doyle nacque a Edimburgo nel 1859. Il suo esordio come scrittore si ha con romanzi storici, ma ottenne successo scrivendo le avventure di Sherlock Holmes. Si tratta di romanzi gialli in cui, attraverso gli occhi di un amico –il dottor Watson –viene esaltata la capacità intuitiva dellinvestigatore inglese. Doyle morì nel 1930.

Riassunto

Nella brughiera del Devonshire cè un edificio chiamato Baskerville Hall. Questa è, da tempi antichissimi, la residenza della dinastia dei Baskerville, sulla quale pesa una strana maledizione legata ad unantica leggenda. Si racconta, infatti, che un antenato, Hugo Baskerville, fu assassinato da un cane infernale per i crimini commessi e che –da allora –lo stesso cane demoniaco perseguiti i discendenti. Sir Charles, uno degli ultimi discendenti di Hugo, viveva solo a Baskerville Hall e, negli ultimi tempi, era terrorizzato dallantica leggenda. Una notte, mentre attendeva qualcuno sulla porta della sua proprietà, fu trovato morto con il volto sfigurato da un misterioso terrore. Dalle rilevazioni del medico e amico James Mortimer sir Charles era rimasto per molto tempo ad attendere, fino a quando qualcosa non lo aveva spinto a correre, chiedendo disperatamente aiuto, fino al punto in cui era caduto morto. Poco distanti dal cadavere cerano le impronte di un cane gigantesco. Il dottor Mortimer, essendo esecutore testamentario, avrebbe il compito di condurre lerede sir Henry a Baskerville Hall. E però spaventato dai sospetti che la leggenda del cane sia fondata, quindi decide di recarsi da Sherlock Holmes, che gli consiglia di ritornare il giorno successivo con lerede.
A sir Henry Baskerville, durante la sua permanenza a Londra, succedono due cose strane. Gli vengono rubati due stivali spaiati, uno nuovo ritrovato subito dopo e uno usato. Successivamente gli viene recapitata una lettera minatoria, scritta ritagliando le parole da un articolo di fondo del Times, in cui lo si avverte di restare lontano dalla brughiera. Il giorno stesso Watson e Holmes scoprono che Mortimer e sir Henry a Londra sono pedinati. A causa di unavventatezza di Holmes, però, non riescono a scoprire lidentità delluomo che segue lerede.
Considerata la situazione Holmes manda il dottor Watson a Baskerville Hall per vigilare sulla vita di sir Henry. Watson, Mortimer e sir Henry si recano, così, nella brughiera. Watson inizia ad indagare sulle persone che popolano la zona, scrivendo regolarmente a Londra. Una delle prime persone che Watson incontra nella brughiera sono il naturalista Stapleton e la sorella Beryl. Luomo si dimostra subito molto cordiale e illustra al dottore le particolarità della brughiera. Una di queste è la palude di Grimpen, un grande acquitrino di sabbie mobili che solo lui, attraverso complicati passaggi, può attraversare senza cadere nel fango e annegarvi. Mentre i due stanno parlando, sopra la palude di Grimpen si alza un urlo disumano, come un lamento. Secondo i contadini della zona si tratta dellurlo del mastino che chiama la sua preda, ma Stapleton pensa piuttosto che si tratti di scosse di assestamento del terreno franoso dellacquitrino. Mentre luomo si lancia attraverso la palude rincorrendo una farfalla, sopraggiunge la sorella. Beryl, che appare molto turbata, dice a Watson di andarsene dalla brughiera, perché si tratta di un posto pericoloso per lui. Resasi conto dellequivoco, ossia che la persona che ha di fronte non è lerede di sir Charles, si scusa e prega Watson di dimenticare le sue parole.
Nella brughiera si aggira anche un evaso dalla prigione vicina. Si tratta di un assassino cui la polizia sta dando la caccia da tempo. Holmes scopre che è il cognato del maggiordomo di Baskerville Hall. Barrymore –il maggiordomo –gli lascia tutte le sere del cibo e dei vestiti di fronte al cancello della casa. Nel frattempo Watson scopre che nella brughiera si aggira anche un’altra persona, che vive in una capanna abbandonata. Una sera decide di andare a vedere e, dopo alcuni momenti di tensione, scopre che si tratta di Holmes. Linvestigatore si era recato sul luogo per osservare non visto le persone che abitano la zona.
La notte Watson e Holmes sentono delle grida e dei latrati di cane. Quando si recano sul posto scoprono il cadavere di un uomo che indossa gli stessi vestiti di sir Henry. Si tratta di Selden, lassassino evaso. Lì accanto trovano anche le impronte di un cane gigantesco. Mentre stanno trasportando il cadavere verso Baskerville Hall incontrano il naturalista Stapleton. Vistosi così scoperto, Sherlock Holmes si reca a Baskerville Hall. Durante la cena, osservando i ritratti di famiglia, Holmes si rende conto che Selden è molto somigliante al progenitore Hugo Baskerville. Dopo alcune indagini linvestigatore scopre così che Stapleton è un lontano parente dei Baskerville e che Beryl è, in realtà, sua moglie. Decidono così di tendere una trappola alluomo, ritenendolo ormai lassassino. Comunicano a sir Henry che il giorno dopo sarebbero andati a Londra, sapendolo invitato per cena a casa degli Stapleton. La notte, invece, si appostano fuori dalla casa del naturalista per aspettare sir Henry. Quando lerede sopraggiunge, di corsa, è inseguito da un cane enorme che sembra sprizzare fiamme dagli occhi. La bestia viene uccisa da Holmes e scoprono così che era cosparsa da una mistura di fosforo che gli conferiva quellaspetto demoniaco. Vanno di corsa a casa di Stapleton, ma luomo non cè più. Trovano, legata in soffitta, la moglie Beryl. Questa racconta loro che il marito si sarebbe probabilmente rifugiato al centro della palude di Grimpen, dove aveva preparato un rifugio per sé e dove normalmente teneva il cane. Il mattino dopo, però, Holmes e Watson si rendono conto che lassassino, considerata la notte di nebbia e le numerose tracce, non era riuscito ad orientarsi e doveva essere caduto nellacquitrino.

Personaggi:

SHERLOCK HOLMES_ Eccentrico e, a tratti, velatamente insopportabile, fisicamente presenta una figura atletica. La sua mente adora dare sfoggio della sua abilità, spesso ai danni del prossimo, sfoggiando grandi capacità logiche e incredibile acutezza. Da buon inglese, volutamente stereotipato, Holmes beve tè ad ogni ora. Fuma la pipa e non è per niente mattiniero, ma si dimostra anche brillante uomo dazione.
IL DOTTOR WATSON_ E la voce narrante del racconto. Ammira profondamente il suo amico investigatore e, a tratti, tenta di imitarne i metodi di investigazione. Ogni tanto lascia trasparire una certa frustrazione per non riuscire ad eguagliare Holmes, ma esterna in modo chiaro lamicizia che lega i due.
IL DOTTOR JAMES MORTIMER_ Esecutore testamentario del defunto sir Charles, si reca da Sherlock Holmes per chiedergli consiglio. E lui che confida allinvestigatore la leggenda del cane infernale e i suoi sospetti sulla causa della morte dellamico sir Charles. E sempre lui a condurre sir Henry Baskerville alla sua proprietà nella brughiera.
SIR HENRY BASKERVILLE_ Impetuoso e a volte iracondo, è il cliente principale di Sherlock Homes, che ha il compito di proteggerlo da colui che vuole spaventarlo con la leggenda del cane, o addirittura ucciderlo.
JACK STAPLETON_ Naturalista stravagante, vive con la sorella Beryl in una casa nella brughiera. In realtà è lui lultimo lontano discendente della dinastia dei Baskerville e Beryl non è sua sorella, ma sua moglie. Al centro di un terreno acquitrinoso ha allevato un cane gigantesco, un incrocio tra un mastino e un bracco, che aveva utilizzato per far morire di paura sir Charles. Lultima notte della vicenda Stapleton lancia il cane contro sir Henry, ma uditi gli spari di Holmes, era scappato. Nel tentativo di raggiungere la palude, in quella notte nebbiosa, era scivolato nellacquitrino e annegato.
BERYL STAPLETON_ Moglie dellassassino, si innamora di Henry Baskerville. Lultima notte viene legata in soffitta dal marito. Liberata da Holmes, aiuta linvestigatore a rincorrere il marito. Secondo me si potrebbe tranquillamente annoverare tra le vittime dellassassino: Sono la mia mente e la mia anima che ha torturato e rovinato. Io avrei potuto sopportare tutto, i maltrattamenti, la solitudine, una vita di inganni, tutto, finché avessi potuto aggrapparmi alla speranza di avere ancora il suo amore, ma adesso so che anche in questo sono stata ingannata e si è servito di me.”
BARRYMORE_ E il maggiordomo di Baskerville Hall. La moglie è la sorella dellevaso nella brughiera. Di nascosto dal padrone lascia vestiti e cibo al cognato.

I luoghi:

LA BRUGHIERA_ E un luogo tetro e oscuro la cui diabolicità ruota attorno a due fulcri:_ Baskerville Hall e la palude di Grimpen. Baskerville Hall è il punto di riferimento per sir Henry e Watson, Grimpen è quello che si potrebbe definire il centro dellinferno. Lì Stapleton teneva rinchiuso il mastino –del quale si sentivano i lamenti –e sempre lì lassassino tenta di rifugiarsi una volta vistosi scoperto.
LONDRA_ A differenza di quasi tutti i libri che hanno Sherlock Holmes come protagonista, Il mastino dei Baskerville” non è ambientato a Londra. Normalmente, infatti, linvestigatore non è un personaggio dazione, ma di ragionamento e del quale viene messa in evidenza soprattutto lintelligenza. In questo caso, invece, credo come diretta conseguenza dellambientazione in esterni, Holmes si dimostra anche pronto nel momento del pericolo. In questo racconto Watson desidera spesso di trovarsi a Londra e la città è dipinta agli occhi del baronetto come il luogo di salvezza. Si potrebbe quindi definire in netta contrapposizione con la diabolicità della brughiera.

Stile:

Lo stile del libro è quello del racconto diretto –fatta eccezione per la parte epistolare dei resoconti di Watson a Holmes. Nonostante si tratti di un libro giallo in cui la componente spettrale ha un ruolo fondamentale, non si può certo definire un libro dellorrore. Mi risulterebbe arduo, però, anche definirlo un libro giallo. Non mi sembra che il fine sia quello di scoprire un assassino –la cui identità è nota già molte pagine prima dellepilogo –bensì quello di elogiare lacume del protagonista. Non è il romanzo del mistero, ma il trionfo della razionalità.
Spesso sono inserite frasi che sembrano quasi delle morali: sempre Watson utilizza gli avvenimenti che sta raccontando come spunto di riflessioni. Alla morte di Selden la signora Barrymore piange a lungo. Quelluomo era un assassino, ma, nonostante tutto, la sorella si dispera per la sua morte. «Veramente maledetto è luomo per il quale non ci sia una donna che pianga.»

Lessico

Il linguaggio è molto semplice e diretto, a parte alcune parole oscure dovute allo stampo inglese del romanzo, per esempio la yarda.

Commento:

Secondo me la parte meglio riuscita è lambientazione. Gli elementi della nebbia e della palude sono quelli di maggiore effetto e si fondono perfettamente con la spettrale presenza del cane diabolico. In quanto ai personaggi come non apprezzare il mitico holmes, così cinico e pacato, ma dotato di una forza di volontà unica, anche se spesso lo fa peccare di superbia e di menefreghismo, come quando non avverte Watson del suo arrivo, o quando gli fa paura nella caverna: però cosa sarebbe Holmes senza il suo fido Watson, due persone quasi agli antipodi che si fondono tra loro per dare vita ad una cosa unica, una sorta di Don Giovanni e Leporello(personaggi del Don Giovanni di Mozart) su carta. La conclusione non può che essere, bel libro.

Maurizio Cattaneo

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