La Scuola nel nuovo millennio compie 10 anni

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di Norberto Bottani 

ADI – 5 gennaio 2010

La prima novità del decennio: PISA

2000: nasce PISA

Quando 10 anni fa, il 1 gennaio 2000, iniziò il nuovo secolo, nel mondo della scuola pochissimi avevano una vaga idea di quella che sarebbe stata l’indagine Pisa che l’OCSE si accingeva a svolgere nella primavera di quello stesso anno. Un’indagine che aveva l’intento di misurare e comparare le competenze nella lettura di un campione rappresentativo di studenti quindicenni. Solo una piccolissima minoranza di esperti e di iniziati era al corrente di questa iniziativa, ma forse nemmeno i promotori dell’indagine immaginavano quello che questo programma di valutazione avrebbe provocato negli anni seguenti.

Il mondo scolastico e soprattutto quello delle politiche scolastiche è cambiato dopo l’avvento dell’indagine PISA.

Prima di PISA altre valutazioni su larga scala del profitto scolastico erano state realizzate, in particolare le indagini dell’IEA, come per esempio la terza indagine sulle conoscenze in matematica e scienze, l’indagine TIMSS nel 1994-95, ma senza ripercussioni significative sulle politiche. I risultati di queste indagini non hanno mai suscitato nessuna emozione e soprattutto non mai innestato nessuna reazione politica, come se non contassero.

2001: Scalpore alla pubblicazione dei primi risultati PISA

I risultati della prima indagine PISA sono stati pubblicati nel dicembre 2001 e al contrario delle indagini precedenti dell’IEA scatenarono un “putiferio” internazionale senza precedenti. Molti fattori concorrono a spiegare la diversità delle reazioni  rispetto all’indifferenza generale nei confronti delle indagini anteriori. Ne citiamo alcuni.

•  L’indagine è svolta sulla popolazione scolastica che in genere frequenta l’ultimo anno della scuola dell’obbligo e mira dunque ad accertare quel che si è appreso nel corso della scolarità obbligatoria. L’indagine non nasce nel mondo della scuola e non è controllata dai notabili della pedagogia (questa caratteristica spiega una parte delle difficoltà incontrate nella realizzazione dell’indagine PISA in Italia e nell’analisi dei risultati italiani); 

•  I test non misurano quello che si impara  a scuola ma quanto si ritiene si dovrebbe sapere a quindici anni per cavarsela nell’esistenza quotidiana, come per esempio sottoscrivere un’assicurazione, capire un contratto di lavoro, leggere una prescrizione medica.

•  I test di PISA sono ciclici, si ripetono ogni tre anni sugli stessi temi: lettura, cultura matematica e scientifica dei quindicenni. Finalmente si è impostato un programma scientifico di valutazione che dovrebbe permettere di capire se qualcosa cambia nella cultura dei quindicenni nel corso degli anni.

•  La comparazione dei risultati tra sistemi scolastici diversi serve, apre gli occhi, fornisce prove sull’efficacia di un sistema scolastico e sulla bontà e solidità della sua impalcatura.

•  La trasparenza dell’informazione: l’OCSE pubblica tutti i risultati, la banca dati è accessibile subito a tutti. I responsabili dei sistemi scolastici non possono più occultare i dati. I risultati delle politiche scolastiche diventano un patrimonio pubblico e possono essere discussi da tutti. Il dibattito sulla scuola e sulla scolarizzazione potrebbe diventare meno settario e meno intriso di ideologia partigiana.

Con PISA si è scoperto che …

• … dopo una decina di anni di scuola moltissimi studenti non hanno appreso nulla o hanno appreso ben poco: non capiscono un testo semplice, non conoscono gli elementi basilari del linguaggio matematico e non hanno nessuna idea della cultura scientifica.

A scuola non hanno insomma appreso gli elementi fondamentali della cultura logico-deduttiva che compone il nucleo del sapere scientifico e che costituisce la base dello sviluppo del mondo occidentale e delle società globali. Forse sarebbe meglio dire che la scuola non è riuscita a compensare le lacune degli apprendimenti che si fanno fuori dalla scuola, a formalizzarli e consolidarli;

• … vi sono tra i quindicenni molti pessimi lettori;

•  … esistono divari accentuati all’interno dei paesi: le differenze tra sistemi scolastici sono meno pronunciate che non le differenze esistenti all’interno di un singolo sistema scolastico;

•  … eccellenza ed equità non sono incompatibili. La prima grande novità del decennio è proprio questa: non è necessario né selezionare, né massacrare gli studenti per ottenere la padronanza di buone competenze che consentano di vivere attivamente la propria vita quotidiana. Non sappiamo ancora se questa regola valga anche per il sapere scolastico prescritto nei curricoli.  In ogni modo ci sono sistemi scolastici che riescono molto bene a conseguire medie elevate con tutti gli studenti, a ridurre il divario tra studenti forti e deboli e a elevare le competenze degli studenti deboli senza penalizzare gli studenti forti. Si può fare.

 

Le reazioni dei politici, ma non solo

Lì per lì le reazioni sono state disparate. I media hanno reagito alla grande, mettendo in evidenza le classifiche dei vari paesi in funzione della media dei punteggi conseguiti nei test. Un modo grossolano ma comprensibile, nelle società dello spettacolo, iper-competitive, per attirare l’attenzione dell’opinione pubblica.

L’ambiente scientifico è rimasto paralizzato, fatica tuttora a reagire di fronte a un’indagine complessa svolta con strumenti e metodologie nuove.  Le associazioni di insegnanti sono  incredule. I governi di alcuni paesi hanno reagito a caldo (Germania, Svizzera, Stati Uniti). Sono i paesi nei quali la classe politica non si aspettava risultati mediocri, convinta come era di disporre di un buon sistema scolastico, oppure, nel caso degli Stati Uniti, convinta di ricevere  una conferma da un pulpito internazionale ritenuto al di sopra di ogni sospetto (ma non lo è in realtà) della mediocrità del servizio scolastico statale. Altri paesi tergiversano (per esempio la Francia); altri ignorano i risultati (per esempio il Portogallo).

Al convegno di Berlino organizzato nel novembre 2002  dall’OCSE per analizzare le reazioni politiche dopo la pubblicazione dei risultati dell’indagine PISA 2000, la raccolta di informazioni è deludente. Solo in alcuni  paesi si sono presi provvedimenti spettacolari per migliorare i risultati o correggerli,  per esempio in Germania. Nella maggior parte non era successo nulla.

Con il passare degli anni però e soprattutto con la ripetizione dell’indagine che  ad ogni ciclo di valutazione conferma gli stessi risultati, le opposizioni più ottuse si  attenuano.

Il risultato più spettacolare è senza dubbio la conversione  della classe politica e degli amministratori di vari sistemi scolastici nei riguardi della valutazione: da una posizione di ostilità e indifferenza si è passati a una di adesione e sostegno. Anche nelle organizzazioni degli insegnanti l’atteggiamento nei confronti della valutazione del sistema scolastico, delle scuole, dei dirigenti e degli insegnanti  è mutato: dal rifiuto si è scivolati verso una circospetta attenzione. Stesso fenomeno negli ambienti scientifici dove è iniziato un confronto serrato sulla validità degli strumenti messi in atto nell’indagine PISA che resta la star delle valutazioni internazionali comparate.

In molti paesi, dove per anni la valutazione scolastica era stata un’attività del tutto marginale o perfino assente,  si creano istituti nazionali di valutazione della scuola (vedi per esempio l’Italia) o si programmano indagini valutative nazionali imperniate sui programmi scolastici (vedi per esempio il programma Harmos in Svizzera). Questa evoluzione è del tutto inusitata ed era imprevedibile dieci anni fa.

A dicembre 2010 i risultati della 4^ indagine PISA

Alla fine del decennio, dicembre 2010, l ‘OCSE renderà pubblici i risultati dell’indagine svolta nella primavera 2009 che ha ripreso la quasi totalità delle prove incluse nei test del 2000, imperniate in maggioranza sulla lettura.

Le domande che occorrerà porsi saranno le seguenti:

·                     • A nove anni di distanza ci saranno stati miglioramenti o peggioramenti?

·                      

·                     • Le riforme intraprese in molti paesi per migliorare la comprensione dei testi letti saranno state efficaci?

I quindicenni del 2009, nel 2000 avevano iniziato ad andare a scuola. Se ci sono state nel frattempo riforme dei programmi di lettura nella scuola primaria e soprattutto nella scuola secondaria di primo grado si dovrebbero vedere gli effetti.

Azzardiamo una risposta: non ci saranno grandi cambiamenti rispetto al 2000. La media dei punteggi dei quindicenni nel test di lettura non sarà probabilmente molto diversa da quella di nove anni fa e se ci sarà qualche variazione occorrerà ponderare l’effetto di fattori marginali come per esempio la pressione esercitata sulle scuole per affrontare con serietà il test oppure il maggiore impegno degli studenti.

Nel 2000, ignari dello scalpore che sarebbe seguito, molte scuole, diversi insegnanti e molti studenti avevano preso sottogamba l’indagine PISA. Non è più stato il caso nel 2009. Dirigenti, insegnanti, studenti sono stati avvertiti ovunque che questa volta si doveva fare sul serio. L’indagine sarà stata meno boicottata di nove anni fa,  per cui ci potrà essere un leggero miglioramento dei punteggi, non imputabile a un perfezionamento delle competenze in lettura. 

  Per la prima volta sarà dunque possibile valutare a lunga scadenza e in modo comparato gli effetti di innovazioni e modifiche nei programmi d’insegnamento e nell’organizzazione della didattica della lettura. Il dibattito scientifico sarà acceso, perché il confronto a dieci anni di distanza tra i punteggi conseguiti somministrando test simili non è un’operazione di per sé ovvia. I fattori di distorsione possibili che possono falsare i punteggi delle prove sono numerosi e controllarli tutti non è affatto semplice. Occorrerà leggere con grande attenzione il manuale tecnico dell’indagine PISA che l’OCSE mette sempre on-line nella rete, con i risultati, prima di trarre conclusioni avventate.

In ogni modo,  piaccia o non piaccia, questa è la via intrapresa nel corso del decennio ed è improbabile che la si abbandonerà nel corso dei prossimi dieci anni. La valutazione delle scuole e dei sistemi scolastici sarà una costante anche nei prossimi anni, soprattutto perché i cambiamenti all’orizzonte non saranno affatto secondari e quindi occorrerà valutare le politiche che li implementano, i risultati che si ottengono e la bravura degli attori incaricati di realizzarli.

  La seconda novità del decennio:
il rendere conto (accountability)

L‘Accountability o il rendere conto

La seconda principale novità del decennio nell’ambito scolastico è l’obbligo imposto alle scuole e agli insegnanti di rendere conto dei risultati conseguiti.

In certi sistemi scolastici questo obbligo è un corollario dell’autonomia decisionale; in altri invece è il frutto di una politica deliberata mirante a migliorare il profitto scolastico con l’imposizione di soglie minime di punteggi da conseguire nelle prove strutturate; in altri invece è un provvedimento connesso a una sequenza di punizioni che possono culminare con la chiusura delle scuole inadempienti.

Le ragioni per le quali “l’accountability“, ossia il rendere conto  di quel che si ottiene nella scuola, di quel che si fa, nonché l’obbligo imposto alle scuole di assumere pubblicamente  la responsabilità di quel che conseguono, sono molteplici come lo sono  le modalità con le quali i sono chiamate a rendere conto, a stabilire un bilancio delle conoscenze e delle competenze acquisite dagli allievi.

In generale, “l’accountability” è combinata con la valutazione, ossia con la somministrazione di prove strutturate.

In questo decennio sono pressoché scomparse le certificazioni di qualità delle scuole.

Questi programmi si sono rivelati macchinosi e costosi, e in certi casi troppo autoreferenziali.

La riforma americana ” No Child Left Behind” (NCLB)

 L’esempio più spettacolare di “accountability” nel campo scolastico lo si incontra nella legge federale americana “No Child Left Behind” (NCLB). Poco importa se la legge sia riuscita o meno a migliorare la scuola statale americana. Quel che conta sono le novità procedurali che la legge inserisce nel mondo della scuola, come per esempio l’imposizione di un ruolino di marcia da rispettare per migliorare ogni anno i punteggi nelle prove strutturate di inglese e matematica, oppure il pacchetto di provvedimenti imposto alle scuole che non riescono dopo cinque anni a tenere il passo previsto per innalzare la media dei punteggi nei test somministrati agli studenti della scuola.

Ci sono molti aspetti che nella legge NCLB  non funzionano  e ci sono molte scuole che barano o “taroccano” i risultati nelle prove strutturate, proprio come è successo in Italia (tutto il mondo è paese), ma senza nessun dubbio c’è stato un miglioramento nei risultati di molte scuole grazie alla somministrazione di prove esterne e alla possibilità di comparare i risultati di una scuola con quelle di altre scuole simili, nello stesso provveditorato o nel sistema scolastico nazionale.

Effetti benefici dell’accountability in Inghilterra

Gli effetti benefici dell'” accountability ” sono stati comprovati anche in Inghilterra dove invece si è proceduto con metodi diversi da quelli americani.

Una nuova cultura della responsabilità

In ogni modo, alla fine di questo decennio, i temi della competizione tra scuole, del quasi mercato, della libertà di scelta della scuola, dello smantellamento dei bacini di utenza sono passati in seconda linea. Quel che conta invece è formare i dirigenti e gli insegnanti a rendere conto, ad assumere la responsabilità di quel che decidono di fare con gli studenti che hanno e nel profilo di scuola nel quale operano (ricca, benestante, squattrinata, sozza, abbandonata, ecc.). Quando si approntano gli strumenti e si predispongono i corsi di formazione che consentono di rendere conto,  i risultati si ottengono.

Questa cultura del senso di responsabilità collettiva, della presentazione dei risultati, della gestione pilotata in funzione dei risultati da conseguire con le categorie di studenti iscritti nelle scuole, mette fine ai tentativi di autovalutazione. L’autovalutazione non è un esercizio inutile ma  da sola, senza verifiche complementari, non è sufficiente per rispettare i criteri dell'”accountability”.  La novità consiste nella richiesta di prove inconfutabili e quindi nella natura delle prove che le scuole devono  fornire,  mettere sul tavolo,  discutere con tutti. La scuola è un’istituzione comunitaria e sociale; non può tenere per sé le prove di quel che consegue.

Il decennio sanziona la fine dell’espansione illimitata delle scuole senza prove di validità. E’ una scommessa ormai persa la rivendicazione del finanziamento delle scuole a occhi chiusi, in nome del fatto che nelle scuole si educano le future generazioni e nessun investimento è più redditizio di quello  per l’istruzione e l’educazione. Troppi investimenti scolastici nel passato sono risultati veri e propri  baratri. Le indagini internazionali inoltre hanno ampiamente dimostrato che si possono avere scuole eccellenti anche spendendo in modo del tutto ragionevole. La correlazione tra la spesa e il rendimento non è automatica. Le scuole otterranno risorse se sapranno fornire prove convincenti della loro abilità a gestirle, tenendo conto del profilo della popolazione scolastica che le frequenta.

  Rendere conto significa dunque darsi degli obiettivi, imporre  standard da rispettare, valutare le prestazioni e renderle pubbliche.

  La terza novità del decennio: i digital natives

Nella scuola arrivano gli extra-terrestri

I bambini della scuola primaria del 2020 sono quasi tutti nati; si trovano nei nidi d’infanzia, nelle scuole materne delle metropoli, nelle bidonville e negli slums.

Crescono in un mondo diverso, imparano tantissime cose che non sono nei curricoli.

Saranno affidati a insegnanti in gran parte formati venti o trenta anni fa, che padroneggiano tecniche di governo della classe concepite in funzioni di generazioni del tutto diverse e che conoscono più o meno bene le teorie dell’apprendimento messe a punto un secolo fa. In genere le orecchiano invece di padroneggiarle.

In ogni modo, e questo è grave, gli insegnanti non costituiscono ancora una comunità di professionisti e forse, ma questa è una previsione, non diverranno mai professionisti dell’apprendimento. Azzardiamo un altro pronostico: gli insegnanti così come sono oggigiorno scompariranno. Il mestiere d’insegnante è destinato all’estinzione.

La scolarizzazione dei “digital natives” dovrà essere necessariamente del tutto diversa da quella di venti,  trenta, quarant’anni fa. Non andiamo più indietro perché la proporzione di insegnanti che esercitano il mestiere per quarant’anni è esigua. Moltissimi smettono prima e abbandonano una professione per molti versi gratificante sul piano personale e sociale ma ormai pesantissima.

L’era del libero accesso alla conoscenza

Il problema non è quello delle attrezzature né quello dei programmi. I programmi vigenti diventeranno rapidamente obsoleti, lo sono già, come lo dimostra palesemente l’evoluzione dei manuali scolastici laddove si continua a produrli e a servirsene.

Molti insegnanti ormai al posto dei manuali distribuiscono chilogrammi di fotocopie: il programma è su misura, non è più standardizzato, uniforme, monotono.

Nell’era dell’accesso libero alla conoscenza in ogni momento, in ogni luogo, come è il caso ora, non si possono più proporre curricoli stereotipati   dall’alto.

Il contesto della scolarizzazione è radicalmente mutato a partire dal momento in cui si può andare a cercare l’informazione di cui si ha bisogno senza l’aiuto di nessuno e da quando si possono combinare esercitazioni  su misura, valutate in diretta.

Il decennio che si chiude è una svolta da questo punto di vista.

L’adozione macchinosa delle LIM è un modo per recuperare il terreno perso, ma non basta più, perché le LIM sempre lavagne sono e presuppongono un’organizzazione scolastica per classi, per aule che è del tutto obsoleta.

 

Un computer per ogni studente

Il futuro della scolarizzazione, annunciato nel corso del decennio, risiede nel computer individuale. Ogni studente finirà per andare a scuola con il  il suo computer personale che gli consentirà di essere in contatto in ogni momento con qualsiasi esperto, con una persona di fiducia, chiamatelo pure insegnante se volete.

Con gli esperti, dei quali si avrà sempre bisogno,  si dialogherà soprattutto  con la messaggeria elettronica nei siti sociali.

Gli esperti non sono da confondere con i consulenti delle applicazioni informatiche e nemmeno con i tecnici delle manutenzioni, ma sono  specialisti in settori specifici della conoscenza: per esempio, la zoologia della foresta appenninica oppure la meteorologia dei venti mediterranei.

Queste persone  disporranno di blog riservati per gli studenti, animeranno  forum appositi per gli studenti, su temi specifici come per esempio il calcolo in base decimale o in un’altra base. La scuola sarà su Internet. Questo è l’annuncio del decennio.

 

L’apprendimento da peer to peer a many to many

La trasformazione sarà colossale ed è in corso: tra gli adolescenti e i preadolescenti che sono solo l’avanguardia dei “digital natives” si impara molto  dai compagni, in gruppo e non solo dai professori.

E’ il passaggio dall’apprendimento “peer-to-peer” all’apprendimento “many-to-many” [ Si veda sul sito dell’ADI gli atti del convegno internazionale "Da Socrate a Google e sul sito della Fondazione San Paolo le relazioni del convegno internazionale "Un giorno di scuola nel 2020” ].

Le forme sociali d’apprendimento sono mutate. Non sono solo virtuali. Ci si incontra anche realmente per discutere di programmi, di giochi, di indirizzi da scambiarsi.

Occorreranno magari luoghi appositi per incontrarsi. Le vecchie scuole? In ogni modo, in questo decennio  è nato un nuovo modo di socializzazione degli apprendimenti la cui analisi è assai bene impostata, almeno sul piano internazionale. I risultati degli apprendimenti non scolastici cominciano a essere noti e il perdente è uno solo: la scuola tradizionale.

Le neuroscienze

Poco ancora si sa invece di quanto capita nel cervello, nei neuroni, nelle operazioni mentali d’apprendimento: sono rimasti immutati, sono quelli osservati e descritti dagli psicologi delle scienze conoscitive e dell’intelligenza del ventesimo secolo, oppure qualcosa cambia anche in questo ambito?

Questo sarà un grande campo di studio del prossimo decennio.

Tentiamo un’ennesima previsione

Nel 2020 le scuole saranno ancora assai simili alle odierne, ma il mestiere di insegnante sarà diventato molto più complicato di quello che è già oggi.

I candidati all’insegnamento scarseggeranno sempre più,  tranne laddove sopravviverà una disoccupazione endemica: un posto di lavoro nella scuola non si rifiuta anche se mal pagato.

I  controlli nei sistemi scolastici, che non avranno avuto la capacità di modificarsi, rimaranno scarsi, ci sarà ancora libertà d’azione, e le competenze specifiche richieste per diventare insegnanti in questi sistemi saranno minime.

La professione resta appetibile solo nelle società dove  il mondo del lavoro non offre alternative a tutti coloro che un tempo si indirizzavano verso l’insegnamento.

  Conclusione

La scuola, un mare procelloso

Il mondo scolastico non sarà in pace. Il prossimo decennio sarà ancor più tormentato di quello che si è testé concluso.

Innovazioni e riforme saranno all’ordine del giorno per svariati motivi.
Occorrerà:

•  tenere il passo con i cambiamenti tecnologici, con la pressione delle famiglie, con i cambiamenti dei modi di apprendere;

•  imparare a vivere in un universo in cui l’accesso al sapere sarà del tutto diverso e non sarà più riservato a una minoranza di privilegiati;

•  fare fronte alle pressioni del settore produttivo sempre più scettico nei confronti dei diplomi rilasciati dalla scuola, i titoli scolastici perderanno ulteriore credibilità, poiché continueranno a non garantire quello che certificano. 

Ci apprestiamo dunque ad affrontare un decennio di riforme scolastiche incessanti e gli insegnanti si troveranno in una situazione di continua instabilità.

  Sul piano internazionale

Sul piano internazionale si dovrà prendere atto del fallimento dei programmi di scolarizzazione universale.

Forse si cambierà rotta dopo il 2020. Chi vivrà vedrà.

Un auspicio per l’Europa

Non si può non esprimere un auspicio per l’Europa:  sarebbe bello se nel prossimo decennio si riuscisse finalmente ad impostare una politica scolastica degna di questo nome, con meno burocrazia,  con obiettivi più chiari, meno giochini di potere, più ricerca scientifica sulla scuola e migliori strumenti di analisi, per non ingannare chi opera con dedizione e convinzione nelle scuole.

  Il bilancio del decennio italiano

Il decennio è stato turbolente, ma occorre distinguere  la scuola vera da quella dei politici, che è però, purtroppo, anch’essa una scuola  vera.

Luigi Berlinguer, Tullio De Mauro, Letizia Moratti, Giuseppe Fioroni, Mariastella Gelmini, i ministri italiani dell’istruzione pubblica  del decennio lasceranno una traccia?

Quale?

Cosa si è mosso?

Ad altri l’ardua sentenza

Norberto Bottani

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