Symbolisme 

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e symbolisme correspond à une réaction contre le matérialisme scientiste, dont la forme littéraire triomphante au XIXème siècle est le naturalisme : celui-ci est accusé de ne proposer qu’une vision mécaniste de l’homme et de l’univers, enclose dans une description objective. C’est au contraire à la suggestion que s’attacheront ces jeunes poètes qui partagent encore du Romantisme le pessimisme désabusé : Charles Cros, René Ghil, Jules Laforgue s’appelleront d’abord Décadents, pour saluer en Verlaine, qui affectionnait ce mot, leur figure de proue, puis accepteront d’être fédérés sous la bannière du Symbolisme. Le mot est proposé par Jean Moréas, qui utilise ici l’étymologie du mot symbole jeter ensemble ») pour désigner l’analogie que cette poésie souhaite établir entre l’Idée abstraite et l’image chargée de l’exprimer. Pour les Symbolistes, le monde ne saurait se limiter à une apparence concrète réductible à la connaissance rationnelle. Il est un mystère à déchiffrer dans les correspondances qui frappent d’inanité le cloisonnement des sens : sons, couleurs, visions participent d’une même intuition qui fait du Poète une sorte de mage. Le symbolisme oscille ainsi entre des formes capables à la fois d’évoquer une réalité supérieure et d’inviter le lecteur à un véritable déchiffrement : d’abord voué à créer des impressions – notamment par l’harmonie musicale – un souci de rigueur l’infléchira bientôt vers la recherche d’un langage inédit. L’influence de Mallarmé est ici considérable, qui entraîne la poésie vers l’hermétisme.

 

1. La doctrine.

  Le Symbolisme renoue avec les aspects les plus ésotériques du Romantisme, mais proclame surtout sa dette à l’égard de Baudelaire. Rimbaud, connu un peu plus tard (“passant considérable”, dira Mallarmé), avait, dans sa Lettre à Paul Demeny (1870), orienté la poésie vers la recherche d’une langue qui soit « de l’âme pour l’âme, résumant tout, parfums, sons, couleurs, de la pensée accrochant la pensée et tirant.»  Mais c’est en Verlaine que les Symbolistes salueront leur chef de file, en raison d’une écriture dont l’Art poétique (1874) prescrit les règles : « Car nous voulons la Nuance encor, / Pas la Couleur, rien que la nuance ! / Oh ! la nuance seule fiance / Le rêve au rêve et la flûte au cor ! ».

di Francesco Avolio

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