Stendhal

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Le vrai nom de Stendhal est Henri Beyle. Il nait dans le sud est de la France, à Grenoble. Sa mère moeurt quand il a 7 ans et il souffre la tyrannie de son père, de sa tante et de son précepteur ; il est toutefois entouré de familiers aimés comme sa soeur  et son grand-père, attaché aux idées liberales du XVIII siècle. Il devient sous-lieutenant ; en 1800 il rejoint larmée de Bonaparte en Italie et il est enchanté par le pays mais il est laissé par la vie militaire et il revient à Paris en 1802.

De 1802 à 1806 il sinteresse de littérature, mais puis il reprend service à larmée quil quitte seulement à la chute de Napoleon. Pendant la restauration il sinstalle à Milan ; dans Rome, Naples et Florence (1817) il célèbre le bonheur de vivre en Italie. Il doit quitter la ville en 1821 parce quil est soupçonné de sympathie pour les Carbonari et il revient à Paris, où il frequente les salons pratiquant et observant lart de plaire ; en 1822 il publie De lAmour.

Il obtient un poste de consulte à Trieste en 1830 et, avant de partir, il publie Le Rouge et le Noir. Il doit quitter Triesteet il est nommé à Civitavecchia, puis il voyage en France. Il meurt à Paris dune attaque dapoplexie en 1842.

 

Né dans une province située entre Paris et lItalie, esprit éclairé et cosmopolite, Standhal na jeté quun regard critique vers ses racines provinciales ; méprisant la nostalgie des origines terriennes et le mythe de lenracinement, il na jamais voulu vivre que dans deux lieux délection : Paris, le carrefour des libertés de lesprit, et lItalie, libre espace du plaisir de vivre et daimer.

 

Dans lessai De lAmour (1822) Stendhal étudie le sentiment en tant que structure et il analyse les comportements amoureux. Il examine la naissance de lamour. Le thème célèbre de la cristallisation y est central. Stendhal explique le developpement de lattachement amoureux en recourant à une métaphore : les cristaux déposés sur une branche morte dans une mine de sels seraient limage de mille perfections dont lamant pare lobjet aimé ; donc aimer est se donner une image transformée de lautre pour sattacher ensuite à cette image (qui est celle de ses propres désirs). Lamour se developpe à travers deux tappes de cristallisation :

·          Première cristallisation : on attribue à lautre toutes les qualités et les perfections.

·          Deuxième cristallisation : on doute de lamour de lautre et on croit que le bonheur dépend seulement de cette personne : les dépots cristallins sont donc devenus diamants.

 

 

Le Rouge et le noir

En 1830 Stendhal publie Le Rouge et le noir, qui provoque un certain scandale. Lhistoire est tirée dun fait réel : un ancien séminariste, fils dun marechal-ferrant, devient lamant de la femme chez laquelle il est précepteur et puis il la tue. Le roman, meme sil a encore des traits romantiques, est réaliste.

Le héros du roman est Julien Sorel, jeune paysan qui a été élévé par labbé Chelan ; Julien peut donc devenir précepteur et amél’iorer sa position sociale. Le projet de Julien est, en effet, de devenir un membre de laristocratie. Le roman rentrace donc litinéraire dun jeune homme qui doit passer par le masque de lhipocrisie pour amél’iorer sa position sociale. Julien veut faire fortune, ce qui équivaut àaffirmer sa superiorité et son identité. Il se donne comme modèle Napoleon, mais la carriére militaire lui est interdite à cause de sa condition, il décide donc de faire son chemin dans lEglise.

 

Au début du roman Julien est timide, ingénue et il ne connait pas le monde ; il est toutefois ambitieux et il décide de séduire Madame de Renal : il commence ainsi son projet. Il tombe amoureux de la femme parce quelle est belle, charmante, douce, raffinée et maternelle. Elle aime ce jeune homme parce quil nest pas aggressif, il ne rassemble pas à son mari.

Quand il doit quitter Verrière et aller dans le séminaire de Besançon Julien a son premier contact avec le monde du clergé, duquel il est dessu : il y a de profondes différences culturelles et de mentalité entre lui et les autres séminaristes; ils sont simples, betes, mésquin. Julien comprend que çela nest pas ce quil veut faire et il sorte du séminaire. Cet épisode nous fait comprendre le sens du titre: Julien est divisé entre le rouge de la carrière militaire et le noir de la carrière ecclesiastique. Le roman a aussi un sous-titre: ‘Chronique du XIX siècle qui invite à lire les aventures de Julien Sorel comme emblématiques de cette époque et représentatives dune génération ;le sous-titre attire donc lattention du lecteur sur les faits vrais de lhistoire pris dans une histoire fictive.

Quand il arrive chez du marquis de la Mole (qui est un ultra-royaliste contre Napoléon, Julien doit cacher sa pensée) il parvient à se tailler une place enviable et à se faire respecter dans un monde quil méprise. Pour un jeune homme qui arrive de la province française (Verrières), Paris est un ‘reve, le lieu où il peut réaliser ses aspirations, son projet.

Il est attiré par Mathilde (la fille du marquis) ; dans un premier moment elle se moque de lui avec ses amis parce quil nest pas noble, mais puis elle tombe amoureuse de lui. Désormais il semble avoir atteint son objectif : il est anobli, devient lieutenant des hussard et est sur le point dèpouser Mathilde (qui est enceinte), mais il est denoncé comme un arriviste par une lette de Madame de Renal (qui a été obigée par son confesseur). Il part donc pour Verrières et, pendant la messe, il tire sur son ancienne maitresse et il la blesse. Il est imprisonné et tué.

 

La dernière partie du roman est la plus ‘romantique : Julien na pas étè compris dans sa société, il a raté son existence et seulemente avant de mourir il la revise et il comprend les vrais sentiments. Il est un héro romantique parce que, au moment où il a tout conquis, il perd tout. Avant de mourir il demande à M.me de Renal (son vrai amour) de soccuper du fils qui va naitre et il demande que son corp soit enterré dans la grotte dans la montagne qui domine Verrières ; la c’èrémonie dans la nuit est une sc’ène romantique.

 

Le Rouge et le Noir est un roman détude psychologique. Dans son ascension sociale Julien découvre les diffèrentes couches de la société du XIX siècle, il est une sorte dexplorateur critique de la société ; en meme temps il sobserve lui meme : tout dabord il sanalys à laide des fausses images, mais puis il finit par voir clair. Il acc’ède au bonheur seulement à la fin de sa vie, par le crime et la prison, laquelle devient un ‘lieu privilegié où il se retrouve.

Le Rouge et le Noir peut etre défini aussi un roman dapprentissage, parce quil en contient tous les ingrèdients : le passage de la province à Paris, lécart entre la naissance et le mérite, le ressentiment social converti en ambition, le rapport aux femmes, la maitrise de la dissimulation, lénergie, laudace de la jeunesse, un modèle historique.

Pendant sa vie Julien calcule ses gestes comme une stratégie, soit quand il veut devenir pretre (sa décision nest pas fondée sur sa foi religieuse), soit avec les femmes. En effet, il vit les moments dopposition comme des batailles à commbattre et à gagner. Aussi la relation damour est vue comme une bataille : il gagne quand il ‘domine M.me de Renal, il perd quand il croit quelle pense detre supérieure à lui (il voit la différence sociale entre eux, mais M.me de Renal ne se sent pas supérieure).

Toutefois, il est aussi passioné ; seulement en prison, quand lapprentissage sociale est terminé, il comprend la pureté de ses vrais sentiments.

Le narrateur omniscent intervient fréquemment pour préciser le vrai et le faux et pour porter des jugements sur son héro et sur les moeurs de lépoque.

  Thèmes du roman

?         JULIEN

?         LES FEMMES :  M.me de Renal  —–  Mathilde de la Mole

?         LIEUX : Verrières  —  Besançon —- Paris

?         CARRIERE

 

Thèmes romantiques

?         AMOUR / MORT

?         RAPPORT AVEC LA SOCIETE

?         NATURE :  la nature est un refuge, un lieu où méditer, réfléchir et se purifier ; la nature pour Julien est un recule entre lui et les autres. Graçe à la nature il ne pense plus à sa situation et à ses problèmes, elle est une pause (voir chapitre X).

 

Thèmes réalistes 

?         PORTRAIT DE LA SOCIETE (grâce à la description des villes)

Stendhal voyait dans le roman le genre littéraire essentiel de son époque: le romancier doit donc enregistrer tout ce qui survient, et le roman serait une chronique exposant la biographie du personnage en suivant le cours du temps. Toutefois, le récit doit être construit et le durées de la narration sont autonomes par rapport à celles de lhistoire; le récit peut donc alterner  des épisodes de longue durée et des moments courts : cela sert à Stendhal pour faire des études précis des sentiments et des personnages. Le temps est donc subjectif: le malheur est vécu avec lenteur, alors que le bonheur prècipite la fuite du temps.

Une autre caractéristique de lécriture de Stendhal est le jeu des alternances et glissements de point de vue. Le personnage centralest souvent le centre des perspectives, mais le narrateur sautorise des interventions, donne des indications permettant de connaitre les héros. Cest donc évident que lauteur donne son opinion, parfois à travers lironie et lhumour.

Lœuvre de Stendhal a des caractéristiques romantiques (personnages rêveurs, passionnés, sensibles, dégout du prosaïsme bourgeois) mais dans ses romans il ny a pas les élans lyriques, le gout de lemphase, les phrases solennels et les traits déloquence des écrivains romantiques. Le style de Stendhal se distingue par sa limpidité, sa simplicité et son naturel.

Balzac accusait Stendhal davoir peint les lieux en manière pas réelle, il l’accusait de nêtre pas réaliste. Stendhal disait quil avait décrit les lieux en manière sèche, pas longue comme Balzac.

di Francesco Avolio

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